piatok, 25. novembra 2011

Posledná misia "R-Baby"



Dňa 7. júla 1944 zaútočila 454. bombardovacia skupina počas svojej misie č. 75 na rafinériu Odertal. Tridsaťosem bombardérov Consolidated B-24 Liberator vzlietlo o 06:30 hod. Štyri z nich sa museli predčasne vrátiť. Dva z dôvodu poruchy palivového systému, jeden z dôvodu úniku paliva a štvrtý pre poruchu generátorov. Dva z týchto strojov omylom zhodili 20 kusov 500 lb bômb nad Jadranom.
Cesta zvyšných posádok k cieľu viedla ponad ostrov Cazziol (Sušac), Csallokos-aranyos (Zlatná na Ostrove), Sternberg (Šternberk), Neustadt (Prudnik) až k I.P. ktorým bol Oberglogau (Opolskie). Od primárneho cieľa sa odklonili na Zebrzydowice a späť na Zlatnú na Ostrove a rovno do Talianska.

Dvanásť strojov zhodilo 120 kusov 500 lb bômb (30 ton) na primárny cieľ o 11:30 hod. z výšky 22 000 stôp. Zvyšných dvadsať strojov zhodilo 195 kusov 500 lb bômb (48,75 ton) na príležitostný cieľ, ktorým bola zbrojovka v Dubnici nad Váhom a to z dôvodu poruchy zameriavača nad primárnym cieľom. Sekundárny cieľ nebol napadnutý, nakoľko skupina sa nechcela oddeliť od formácie Wingu. (Viac o nálete na Dubnicu nájdete v tomto odkaze)

Dvadsaťosem bombardérov pristálo na základni o 14:32 hod., a ďalšie tri pristáli na ostrove Vis. Dva bombardéry boli posledný krát videné nad cieľom a dva bombardéry boli zostrelené Flakom a nepriateľskými stíhačmi. Medzi stratenými strojmi boli B-24 42-52173 "R-Baby", pilot Wilson; B-24 42-95380, pilot Dubas a B-24 42-99758, pilot Johnson. Štyri ďalšie stroje boli poškodené Flakom a jeden bombardér bol poškodený stíhačmi. Šesťdesiat jedna letcov bolo pohrešovaných a dvaja sa vrátili na základňu vážne zranení.

Z kompilátu výpovedí letcov posádok bombardérov sa dá zostrojiť mozaika posledných okamihov zostrelených strojov. Tri jednomotorové nepriateľské stíhačky boli videné v diaľke nad Odertalom. Na poludnie zaútočila v oblasti príležitostného cieľa skupina 10-12 Me 109 a Fw 190 zo zadnej polosféry na formáciu 454. bombardovacej skupiny. Štyri z nich uskutočnili štyri po sebe nasledujúce útoky a dva z nich boli zostrelené. V tom čase sa k skupine útočníkov pridali dva Me 410 od ZG 76. Útočníci s sústredili na boxy B a C, a špeciálne sa zameriavali na oneskorencov a odpadlíkov. Agresívne útoky pokračovali až po jazero Balaton do 12:35 hod. Útočníci prilietali v skupinkách tvorených dvoma až piatimi lietadlami, útočiac z pozícií 2, 3, 6 a 9 hodín a všetkých výšok. Fw 190 boli tmavo kamuflované, Me 109 mali biele vrtuľové kužele, žlté (pravdepodobne JG 302(?) alebo JGr.Ost) a zelené pásy (JG 27) a namodralú kamufláž trupu.



Z nemeckých archívov je známy nasledovný postup nasadenia Luftwaffe proti bombardérom 15. USAAF dňa 7.7.1944.

- 09:13 hod. bombardéry sa nachádzajú na hraniciach južného Maďarska.
- 08:28 hod. štartuje osem Bf 109 od II./ JG 27 z letiska Moosbierbaum
- 08:32 hod.  štartuje dvadsať sedem Bf 109 od I./ JG 302 z letiska Goetzendorf
- 08:37 hod. štartuje z letiska Malacky 18 Me 410 od I./ ZG 76.
- 09:35 hod. zvádzajú piloti I./ JG 302 boj s nepriateľom nad Gyorom.
- 09:55 hod. Piloti II./ JG 27 a I./ ZG 76 sa stretávajú nad Bratislavou vo výške 7000 metrov a v oblasti južného slovenska zvádzajú boj s asi 150 bombardérmi B-17.
- 10:10 hod. súboj II./JG 27 s asi 200 Liberatormi vo výške 7000 m v oblasti Přerova
- 10:10 hod. štartujú 3 Ju 88 zo základne Brieg. Jednalo sa o navádzacie stroje od 4.(Erg.)/NJG 7.
- 10:25 hod. štartuje jedenásť FW 190 od JGr.Ost zo základne Liegnitz
- 10:27 hod. štartuje z letiska Wiedengut 24 Bf 109 JGr.Ost.
- 11:10 hod. sa všetky tri jednotky zo severu sa spájajú v 7000 metroch a zvádzajú v oblasti Západne od Osvienčimu boj s asi 400 nepriateľskými bombardérmi B-17 a B-24 letiacimi na juh. Útoky trvajú až do 11:50 až 12:00 hod. do oblasti južne od Trenčína.
O ich akcii sme už informovali prostredníctvom spomienok N. Hanniga. (odkaz na príspevok)
- 11:35 hod. štartuje štvorica Bf 109 od II./ JG 27 po druhý krát.
- 12:09 hod. štartuje po druhý krát 12 Bf 109 od I./ JG 302 a zvádzajú boj s asi 50 B-24 a ich stíhacou ochranou tvorenou P-51 v 12:18 hod. západne od Veszprému.

Časť posádky "R-Baby". Zľava Yezdich, Hede, Fraser, Fleharty, Rasor a Rienerth.
Čo sa týka detailov útoku na stroj por. Wilsona prezývaný "R-Baby", nechajme hovoriť spodného strelca bombardéru S/Sgt. Charles W. Benner Jr., ktorá bola zaznamenaná po jeho návrate na základňu dňa 8.10.1944, deň po evakuácii z letiska Tri Duby:

"Leteli sme v úzkej formácii po odhodení bômb na pozícii č.7. Stroj pred nami na pozícii č.4 stratil jede motor v dôsledku Flaku, vypadol z formácie a začal mierne klesať. Náš pilot ho nasledoval a vtedy sme prišli o motor č.4. Nemohli sme stúpať a zaradiť sa do formácie. Vtedy na nás zaútočil Fw 190 z pozície 1 hodina, preletel pod bombardérom a klesal dolu. Nevidel som ho strmhlavý let vybrať. O tri minúty neskôr zaútočili Me 109 z pozície 6 hodín. Bolo ich asi desať. Útočili v dvojiciach a po útoku uhýbali jeden naľavo a druhý napravo od formácie. Útoky trvali asi 35 minút. Zostrelili sme štyri z nich. Zadný strelec Archie LaFond a ja sme nárokovali po jednom zostrelenom messerschmitte. Dva Me 109 si rozdelili zadný, bočný a spodný strelec. George Fernandez v hornej streleckej veži a predný strelec Robert Fleharty si rozdelili nárok na zničenie Fw 190.
Náš stroj smeroval k horám. Mali sme mnoho zásahov a dier v trupe a niekoľko letcov bolo ranených. Zadný, spodný strelec a jeden z bočných strelcov boli bez munície. Pilot vysunul podvozok a útoky ustali. Keďže nás však veľmi spomaľoval, po chvíli ho opäť zatiahol a útoky opäť začali. Únikový východ sa zasekol. Pilot opäť vysunul podvozok a letci vyskákali na padákoch. Tri z Me 109 nasledovali líniu padákov, evidentne počítali koľko letcov vyskočilo. Rádio operátor Robert E. Hede mal vážne poranenú ruku a rameno, avšak podarilo sa mu vyskočiť cez bočné strelisko. Pilot a druhý pilot boli ľahko ranený jednou explóziou Flaku ešte nad cieľom."

B-24H-10-CF  42-52173 R-Baby  454.BG. Na zadnej časti trupu chýba zatiaľ neznáme tzv. Battle number, ktoré pre 736.BS boli v rozsahu 1-24.

Doplňujúce informácie o posádke nájdete na našej stránke.

Pramene:
BAMA Freiburg
Confining report 454.BG 7.7.1944
Evadee statement
MACR

utorok, 15. novembra 2011

2nd Lt. Harvey R. Warninger

ASN #O-775696

Letecký kadet Harvey Warninger v roku 1943


Narodil sa dňa 15. februára 1918 ako prvý syn Harvey Fred a Inez (Hansen) Warningerovcov v Yakime, Washington. 

Rok 1920, Harvey so svojou matkou Inez
Neskôr sa narodil aj jeho brat Bruce a sestra Carol (Kemper). Vyrastal v Yakime a cez leto ako malý chlapec pomáhal otcovi vo firme Cascade Bottling Company. V roku 1937 ukončil úspešne Yakima High. 
Do armády sa prihlásil dňa 27.9.1942 v Seattle, Washington. Narukoval s číslom #19147672.
Počas dovolenky, ktorú dostal za účelom participácie na otcovom pohrebe v roku 1944 sa stretol so svojou budúcou ženou Lois, s ktorou sa oženil dňa 27.7.1944.

Svadobná fotografia
O desať dní neskôr dostal rozkaz k transportu za more do Talianska. Bol zaradený k 456. bombardovacej skupine a jej 744. squadrone so základňou na letisku Stornara. Lietal na pozícii bombometčíka. Na jeho 15tej bojovej misii bol dňa 2. decembra 1944 zostrelený nad Slovenskom. B-24J-1-NT 42-78636 bol nad obcou Lúky opustený posádkou. Až na jedného, S/Sgt. James G. Georgeskiho, ktorý vypadol z popruhov padáku, sa všetci dostali v poriadku na zem a boli v priebehu dvoch dní zajatí. Tak sa aj Harvey stal sa zajatcom v Stalag Luft 1 pri meste Barth.


Po vojne sa plne venoval rodine. Narodila sa im dcéra a potom dvaja chlapci. Mal veľmi rád golf, rybačku a cestovanie so svojou ženou. Spolu boli členmi Elks Golf and Country klubu. Vo veku 75 rokov dosiahol hole in one.


Dožil sa úctihodného veku. Harvey R. Warninger zomrel v pokoji v kruhu rodiny dňa 16. marca 2011 v Yakime.

sobota, 5. novembra 2011

Albert William VanOostrom

ASN #38538003



Narodil sa 10. februára 1925 holandským emigrantom Johnovi a Johanne Pleiter VanOostrom. Takmer celý život prežil v U.S.A. v meste Nederland, Texas, kde aj v roku 1942 ukončil NHS (Nederland High School). Vstúpil do armády a pridal sa k letectvu. Po výcviku bol zaradený k 483. bombardovacej skupine a jej 817. squadrone so sídlom v meste Foggia v Taliansku. Jeho funkcia na palube bola palubný mechanik a horný strelec.

Dňa 13.9.1944 počas jeho 36tej bojovej akcie bol bombardér B-17G-50-DL 44-6412 s pilotom 2nd Lt. Everette J. Robsonom zostrelený a Albert sa stal zajatcom na dlhých sedem a pol mesiaca. 


Po návrate z Európy pracoval ako tesár s jeho bratom a otcom. Neskôr pracoval pre  Pure Oil Refinery v rodnom meste Nederland.  Pure Oil sa stali Union Oil, a Albert išiel do dôchodku po 33 rokoch práce operátora v roku 198.
Po návrate zo zajatia sa taktiež zoznámil s mladou slečnou menom Genevieve Montroy z mesta Jennings, Louisiana. Vzali sa v roku 1946. Spolu mali tri dcéry - Carolyn (1947), Shirley (1952) a Mary Kay (1957).

Albert William VanOostrom zomrel vo veku 85 rokov v meste  Port Arthur dňa 24. apríla, 2010 po dlhoročnej parkinsonovej chorobe.